Author: Hans Vermeeren

Even over Egyptian Reggae van Jonathan Richman

Nou moe. Altijd gedacht dat ‘Egyptian Reggae’ van Jonathan Richman en zijn Modern Lovers het origineel was. Maar het blijkt een cover te zijn. Dat ik daar pas 46 jaar na het verschijnen van dit nummer achter moet komen…

Het origineel dateert van ergens begin jaren zeventig, en is geschreven door Earl Zero: ‘None Shall Escape This Judgement’, dat een paar jaar later bekend werd in een uitvoering van Johnny Clarke.

Dat het om een cover gaat las ik in het boek Jamaican Recordings, Rock Steady To Rockers, het tweede en zeer boeiende deel in een serie boeken waarin de geschiedenis van de Jamaicaanse reggae nauwgezet wordt beschreven.

In een recent verschenen, Jamaicaanse versie van het nummer (zie hieronder) is goed te horen dat Richman destijds met dit nummer aan de haal is gegaan. Tenminste, als je het weet. Zeg ik, na 46 jaar.

Een mooie vraag voor onze pubquiz, Vraag42

Deze blauwe plaquette hangt in London op het gebouw waar de Beatles hun laatste live-concert gaven, en wel op 30 januari 1969. De vraag is nu natuurlijk om welk gebouw het gaat.

Dat zou zo maar eens een mooie vraag kunnen zijn tijdens de tweede avond van onze nieuwe pubquiz-serie, op donderdag 9 februari vanaf 21.00 uur in Lokaal42.

Groots en meeslepend, klein en vindingrijk

Ze zitten momenteel zwaar in de verdomhoek, auto’s en de auto-industrie. Maar tot diep in de jaren zeventig was er geen vuiltje aan de lucht voor auto-ontwerpers. Niet alleen techneuten maar ook designers konden zich volop uitleven, nauwelijks gehinderd door veiligheidsvoorschriften en/of milieuregels en klimaatschade.

Gelukkig ligt dat nu helemaal anders. Maar dat de ontwikkelingen in de vorige eeuw op autogebied veel moois hebben voorgebracht, zagen we onlangs in Brussel. Daar waren we (onder meer) in Autoworld, een museum in het Jubelpark waar die geschiedenis met veel gevoel voor vorm en stijl in beeld wordt gebracht.

Van groots en meeslepend (boven) tot klein en vindingrijk (beneden).

Broken glass, everywhere

In gedachten was ik de tekst van de rap van Grandmaster Melle Mel op deze hit uit 1982 al aan het mee murmelen. Maar dit is een nieuw nummer van een jonge artieste, Coi Leray, met daarin een prominente sample van The Message.

Ik kwam het nummer tegen op deze website: Who Sampled. Een vrijwel onuitputtelijke bron om nieuwe en oude muziek te (her-)ontdekken.

Blijft een lekker nummer trouwens, The Message. En dit Players ook.

Reggae got soul (drie keer)

Onlangs stuitte ik op YouTube op een mooie clip van zanger Toots Hibbert van de Maytals, een clip van een paar jaar geleden van een fraai nummer uit de hoogtijdgen van de roots-reggae: Reggae Got Soul.

Hoewel het een erg aardige versie is van dit nummer, mis ik er iets in wat mij in de oorspronkelijke uitvoering enorm aansprak: hetzo typische en dominante drumritme. Dat vond ik wel terug in een iets oudere live-uitvoering.

Maar mijn favoriete versie blijft toch de allereerste, uit 1976. Hieronder staan ze alle drie op een rijtje. Oordeel zelf.

Toots & Maytals – Reggae Got Soul

Enjoy Yourself, It’s Later Than You Think

Een van de beste concerten die ik ooit zag, was van The Specials in Brussel, een paar jaar geleden. Dat was net nadat hun zeer succesvolle reunie-cd ‘Encore’ was uitgekomen.

Het was een overdonderend optreden vanwege de geweldige combinatie van aanstekelijke energie, sterke liedjes, maatschappijkritische teksten, jeugdsentiment en muzikaal vakmanschap.

Ik denk er nog vaak aan terug, aan dat concert – net als aan de andere keren dat ik de band zag, in Utrecht en Antwerpen

Het plotselinge overlijden van Terry Hall, 63 en dus veel te jong, raakt me dan ook behoorlijk. Zoals dat ook het geval is bij veel andere muziekliefhebbers, zie en lees ik op de sociale media. Hij laat veel mooie en vooral betekenisvolle muziek achter, dat wel.