Stadsvernieuwing

Een ietwat versleten uitdrukking is het eigenlijk, stadsvernieuwing. Maar de term sluit niettemin heel goed aan bij wat we eerder deze week tot tijdens onze shortbreak tot onze verrassing aantroffen in Liverpool: een stadscentrum dat volledig vernieuwd is.

Met een groot, speels opgezet winkelgebied van verschillende bouwlagen en terrassen en een breed winkelaanbond. En met voormalige pakhuizen rondom een haven – het Albert Dock – die nu onderdak bieden aan hotels, cafés, restaurants en musea. Indrukwekkend, zeer indrukwekkend.

Advertisements

Een tweede High Line


Grappig toeval: bijna drie weken geleden stonden we in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul te kijken naar een mooi bouwproject, pal tegenover het centraal station. Daar werd een voormalige snelweg dwars door de stad omgebouwd tot een parkbrug. Net zoiets als de bekende High Line in New York, een voormalig spoorlijntje dat tot groene oase is omgetoverd.

Vandaag staat er een interessante reportage in de Volkskrant over dat project, Seoullo 7017, omdat het ontwerp voor dat plan van de hand is van het Nederlandse architectenbureau MVRDV en omdat de parkburg afgelopen zaterdag officieel geopend is.

Er zijn in Seoul nog meer snelwegen in onbruik geraakt, merkten we tijdens onze tochten door die stad tijdens onze meivakantie. Zoals die op de foto hierboven: het wegdek is weg, maar de pijlers staan er – al dan niet gedeeltelijk – nog wel. Die staan nu in een alleraardigst stroompje.

De Smeltkroes

2016-12-17-13-54-30
Afgelopen weekend waren we even in Nijmegen, op het voormalige Honig-complex aan de Waal. We waren daar voor een bezoekje aan de open dag van de Smeltkroes, een van de gebouwen daar, omdat mijn zus er haar jeugdpsychologiepraktijk heeft.

Het deed me heel erg denken aan mijn eigen werkplek, Strijp-S in Eindhoven: het ruwe, ongepolijste karakter van een voormalig industrieterrein dat overgenomen is door hippe eet- en drinktenten en waar je struikelt over de ene na de andere start-up.

Met dit verschil dat Strijp-S langzaam al de omslag aan het maken is naar de MSB, de mainstream-bedrijven. Terwijl het daar in en rond het Honigcomplex nog gewoon een lekker gezellig, enorm zooitje is.

Baksteen, glas en metaal

Camera 360

Mooie stad, Mechelen. We hebben er anderhalve dag met veel plezier rondgelopen. De sfeer is er in grote lijnen hetzelfde als in Antwerpen, Gent en Leuven – met dit verschil dat het in Mechelen veel minder druk is.

Slenterend door het centrum stuitten we op het riviertje de Dijle, dat dwars door de stad loopt. Met daarin een afgedankte boot die is omgebouwd tot horecaboot. En met een uit vlonders bestaand wandelpad over het water, waardoor je – letterlijk – langs de achterkant van de stad loopt.

Indrukwekkend, niet alleen vanwege de vele laat-middeleeuwse panden die je tegenkomt, maar ook door de mooie combinatie van baksteen, glas en metaal die de gerenoveerde panden en fabrieksgebouwen daar kenmerkt.

Zal ik daar nog aan toevoegen dat we verbleven in een indrukwekkend tot hotel omgebouwde, voormalige kerk met aanpalend klooster? En dat het plaatselijke bier, Carolus, er werkelijke heerlijk smaakt? Of is dat wat te veel van het goede?

Frank Gehry in Berlijn

Een jaar geleden zijn we op zomervakantie geweest in verschillende steden in Midden-Europa, waaronder Berlijn.

Een van de mooiste dingen die we daar zagen, vond ik, was een gebouw dat was ontworpen door de bekende architect Frank Gehry. Hij tekende onder meer voor het ontwerp van het Guggenheim-museum in Bilbao en voor een opvallend kantoorgebouw in het centrum van Düsseldorf – een gebouw dat al eens op dit weblog heeft gestaan.

In Berlijn maakte Gehry het ontwerp voor het hoofdkantoor van de Deutsche Bank, dat pal tegenover het monument voor de in de Tweede Wereldoorlog vermoorde Joden staat.

Gehry moest zich derhalve inhouden. Maar dat kan niet wegnemen dat het wederom om een erg mooi gebouw gaat.

Leegstand in London


Zouden er hier net zo veel kantoren leegstaan als in Eindhoven en in Helmond, dacht ik vorig weekend toen we op ons gemak door London kuierden.

Kennelijk niet, was mijn conclusie, toen we al wandelend langs de Theems langs de London Bridge liepen. Want daar wordt gebouwd aan een megahoge kantoortoren. Deze toren, Shard genoemd en 320 meter hoog, moet klaar zijn als de Olympische Spelen deze zomer losbarsten in de Engelse hoofdstad.

Of alle kantoren in de toren wel te verhuren zijn, waag ik te betwijfelen. Ook in Engeland merken ze de huidige crisis goed. Maar dat het om een fraai staaltje moderne architectuur gaat, dat staat wat mij betreft buiten kijf.

Frank Gehry in Düsseldorf

Terwijl de mussen hierbuiten van de daken dreigen te vallen en de terrasjes overvol zitten, komt het einde van de werkweek langzaam maar zeker in zicht.

Alsof dat een goede reden is, wil ik hier mijn foto’s van de architectuur rondom de haven van Düsseldorf nog maar eens onder de aandacht brengen. Met name het gebouw van Frank Gehrey – die ook het Guggenheim in Bilbao ontwierp – is daar een blikvanger van jewelste.