In the City

De vorige keer dat ik Paul Weller zag optreden, was in november 1980 in het Karregat in Eindhoven, toen nog met The Jam. De poster van dat concert kwam ik ruim anderhalf jaar geleden tegen tijdens een alleraardigste expositie over die band in het Somerset House in London, samengesteld door Nicky Weller – de zus van, inderdaad.

Vanavond treedt Paul Weller op in Doornroosje in Nijmegen, en ga ik met mijn dochter naar dat concert. Ben benieuwd wat ze er van vindt – en wat ik zelf vind van zijn muziek, bijna 37 later. De eerste recensies van zijn huidige tournee – van een concert maandag in Brussel, bijvoorbeeld – zijn in ieder geval veelbelovend.

Iron Lady

Meestal zitten we er met een man of tien in de zaal. Zaterdagavond was het een keertje volle bak in het Filmhuis. Een film met Meryl Streep, vandaar.

Maar wel een hele goede film, Iron Lady, over Margaret Thatcher. Mooi constructie in die film: ze is aan het dementeren, en aan de hand van haar herinneringen blikken we terug op haar leven.

En niet alleen dat maakte deze film zeer de moeite waard. De beelden van London, van Engeland, de beelden van het Engeland uit de jaren tachtig – inclusief de oorlog om de Falklands – dragen daar ook aan bij.

Evenals het grappige liedje van de Engelse punkgroep de Notsensibles dat halverwege even voorbij komt: I’m In Love With Margaret Thatcher’.

Ja ja.

Leegstand in London


Zouden er hier net zo veel kantoren leegstaan als in Eindhoven en in Helmond, dacht ik vorig weekend toen we op ons gemak door London kuierden.

Kennelijk niet, was mijn conclusie, toen we al wandelend langs de Theems langs de London Bridge liepen. Want daar wordt gebouwd aan een megahoge kantoortoren. Deze toren, Shard genoemd en 320 meter hoog, moet klaar zijn als de Olympische Spelen deze zomer losbarsten in de Engelse hoofdstad.

Of alle kantoren in de toren wel te verhuren zijn, waag ik te betwijfelen. Ook in Engeland merken ze de huidige crisis goed. Maar dat het om een fraai staaltje moderne architectuur gaat, dat staat wat mij betreft buiten kijf.

Uitzicht over de Theems

Het hoogste gebouw op deze foto staat te koop.

Zag vandaag het bericht dat een van de hoogste gebouwen in London te koop staat. Voor iets meer dan 1 miljard pond. Voor de geinteresseerden: hier is het bericht terug te vinden. En voor de rekenmeesters onder ons: 1 miljard pond is 1,2 miljard euro.

Maar als je voor zo’n bedrag een kantoorgebouw koopt, krijg je er ook wel wat voor terug. Uitzicht op de Theems, dag en nacht en gratis en voor niets. Een metrostation voor de deur, van de DLR, van waaruit je in een paar minuten in de City bent. Een vliegveld om de hoek, London City Airport. En ga zo maar even door.

En ongetwijfeld kun je per jaar per vierkante meter kantooroppervlakte heel wat ponden aan huurpenningen vangen om je hypotheek mee af te lossen.

Liefs uit London

Vandaag een sms’je uit London, en een paar uur later een mailtje. Alles goed, vlucht verspoedig verlopen, evenals de treinreis en de reis dwars door de stad met de metro. De gereserveerde kamer in het hostel bleek ook echt gereserveerd. En ze waren nu op weg naar de Tower en daarna gingen ze naar een pub in de buurt, The Hung, Drawn & Quartered. Ondanks de naam echt een gezellige tent, zoals we tijdens eerdere bezoeken aan deze stad ook zelf aan den lijve hebben ondervonden.

Het gaat, kortom, goed met onze dochter enm haar vriend in London. Daarom vandaag een foto van de lucht boven London in mei van het vorig jaar, in het bijzonder de lucht boven de nul-meridiaan in Greenwich.