In gesprek met Remco

Vandaag sprak ik uitgebreid met Remco van Dooren voor een verhaal in de krant. Remco is voorzitter van de Dorpsraad Acht. Hij staat bovendien op de tweede plek op de kandidatenlijst van het CDA in Eindhoven bij de komende gemeenteraadsverkiezingen.
Ik had met Remco afgesproken in het café van Natlab aan de Kastanjelaan. Een lastige plek voor de fotograaf van de krant om een goeie foto te maken, mopperde René. Maar hij zou René niet zijn geweest als ie niet geprobeerd had daar het beste van te maken.

Stadstuintje

C360_2016-06-30-12-51-16-956En ik maar denken dat al die slordig gemaaide wegbermen op Strijp-S in Eindhoven een kwestie van slecht onderhoud was, ingegeven door bezuinigingen, onkunde en luiheid

Nou, nee hoor. Die bermen, groenstroken en grasvelden worden doelbewust niet gemaaid. Dat hoorde ik deze week tijdens een debat in de Eindhovense gemeenteraad. Dat gebeurt om de natuur te stimuleren, de bloei van planten mogelijk te maken, om de bij weer terug te halen in de stad en om de luchtkwaliteit te verbeteren, zo legde gemeenteraadslid en fractievoorzitter van GroenLinks Rik Thijs uit.

Weer wat geleerd.

Lege stoel

De afgelopen dertig jaar zat Henk op deze stoel. Henk was een vaste toeschouwer bij de raads- en commissievergaderingen in de stad. Daarom kreeg hij in 2005 – toen hij al 25 jaar op de tribune zat – een eigen stoel.

Maar sinds een paar maanden is die stoel leeg. Na 30 jaar is Henk het zat, zo vertrouwde hij me toe toen ik hem onlangs op straat tegenkwam. “Koekenbakkers zijn het, allemaal. Voor mij hoeft het niet meer.”

Het is nog wennen, zonder Henk.

Twee minuten met Balkenende


Bezoeken van notabele politici verlopen meestal volgens een strak tijdsschema. Tijd voor spontane handelingen is er nauwelijks. Tussendoor even een korte vraag stellen aan zo’n notabele, is er dan ook vrijwel nooit bij. Of je moet het een beetje handig aanpakken en een beetje geluk hebben.

Toen premier Balkenende afgelopen donderdag Helmond bezocht, zag ik mijn kans schoon hem enkele korte vragen te stellen net nadat burgemeester Fons Jacobs de premier een kaasdoek cadeau had gedaan. Op de foto – van de hand van Jan van de Laar en terug te vinden op de website van de gemeente Helmond – is te zien hoe ik in de startblokken sta.