Weblog

HANS VERMEEREN

De afgelopen weken heb ik met veel plezier zitten kijken naar beelden van de Winterspelen in Zuid-Korea. Het beeld dat het land via de Spelen heeft weten over te brengen is erg positief. Het beeld dat ik zelf overgehouden heb aan de hoofdstad Seoul na een bezoek vorig jaar is ook overwegend positief. Een moderne …

Continue reading

Het strand van het Spaanse kuststadje Torrevieja, op een foto die ik in mei van het vorig jaar maakte. Het is daar nu 27 graden, vertelden mijn ouders vanochtend. We zaten in de auto op weg naar Eindhoven Airport. Daar vertrokken ze voor een welverdiende vakantie van een week of vijf in de buurt van, …

Continue reading

Grappig toeval: bijna drie weken geleden stonden we in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul te kijken naar een mooi bouwproject, pal tegenover het centraal station. Daar werd een voormalige snelweg dwars door de stad omgebouwd tot een parkbrug. Net zoiets als de bekende High Line in New York, een voormalig spoorlijntje dat tot groene oase is …

Continue reading

Een van de voordelen van afwisselend in dagdienst en in avonddienst werken is dat je dan in de zomer overdag vaak buiten in het zonnetje kunt zitten als de rest van de wereld aan het werk is – al speelt mijn werk is in dat geval dan uiteraard ‘s avonds af. Inmiddels zit ik al …

Continue reading

Al op de basisschool – toen nog lagere school geheten trouwens – las ik over het Escorial, het paleis bij Madrid dat eind zestiende eeuw door de Spaanse koning Filips II gebouwd werd. Om een of andere reden is dat gebouw me blijven fascineren, waarschijnlijk omdat ik het steeds tegen bleef komen, in de literatuur, …

Continue reading

De gevel viel meteen op in de toch behoorlijk drukke Gran Via in Madrid: heel anders van stijl en toon dan die van de vele tapas-restaurants, -cafés en -bars. Net als bij de voordeur was het binnen pasteltinten, glimmend chroom en felle spots wat de klok sloeg. Tommy Mel’s, een diner zoals die – denk …

Continue reading

Wat ik van Madrid vond, wilde een vriend na afloop van onze meivakantie – een stedentrip door Spanje – weten. Nou, met Madrid is niks mis: mooie stad, chique, fijne sfeer, indrukwekkende musea en lekker eten en drinken. Maar ook met Valencia is helemaal niks mis: net zo mooi en chique, ook een heerlijke sfeer …

Continue reading

Of we ons al aan het voorbereiden waren op de zomervakantie, wilde de wel erg vriendelijke dame van de ANWB weten toen we bij haar deze tolbadge kochten. “Dat doen de meeste mensen namelijk, om de drukte hier deze zomer te vermijden”. Nou, zo in de voorzorg zijn we nou ook weer niet. We reizen …

Continue reading

De eerste keer dat we in Barcelona waren, begin jaren tachtig, schoot het nog niet zo op met de bouw van de Sagrada Familia van architect Gaudi. Er stonden een paar kerktorens met daar omheen heel veel toeristen. De tweede keer dat we gingen kijken, een jaar of tien geleden, was er wat vaart gemaakt: …

Continue reading

Tijdens de lunchpauze kwam het gesprek als vanzelf uit op het onderwerp New York – een stad waar verschillende directe collega’s een of meerdere malen op bezoek zijn geweest. ‘Hoe heet dat bekende hotel bij Central Park ook weer’, zei de een. Natuurlijk wisten we dat, het Plaza Hotel. Daar hebben we een keer gegeten …

Continue reading

Het kost even wat moeite voordat je ziet wat er precies op deze foto staat. Maar mijns inziens word je dan wel beloond met een ietwat aparte kijk op het Alhambra in Granada, althans de weerspiegeling daarvan in een van de vele vijvers van dat Zuid-Spaanse gebouwencomplex. Hoewel je natuurlijk ook met het volste recht …

Continue reading

Dat het boek ‘For Whom The Bell Tolls’ zich afspeelde in Spanje, dat wist ik. Dat het boek gaat over de Spaanse Burgeroorlog wist ik ook. Maar dat de plek van handeling in het boek de Zuid-Spaanse stad Ronda is, dat wist ik niet. Da’s ook niet zo raar, want ik heb het boek ook …

Continue reading

Aanvankelijk dachten we dat het schandalig was dat er in de zestiende eeuw in de Mezquita in de Spaanse stad Cordoba een kathedraal gebouwd werd. Want is er een grotere belediging voor moslims dan hun gidshuis zo te ontheiligen? Al discussiërend over dat onderwerp kwamen we al snel tot de conclusie dat de Arabieren die …

Continue reading

Nog een foto uit het Alhambra, maar dan van een van de waterpartijen in een van de tuinen bij het paleis dat achter dit complex verscholen ligt, de Generalife. Dat paleis – waar we de vorige keer niet aan toe waren gekomen – doet wat pracht en praal aan de buitenkant betreft nauwelijks onder voor …

Continue reading

Uiteraard is het een prachtig gebouwencomplex, het Alhambra in Granada. En goed geconserveerd. Maar wat mij het meeste trof een paar weken geleden was de pracht en praal in de tuinen en de vele binnenplaatsen die het Alhambra rijk is. Vol met waterpartijen, perkjes met exotische planten en bloemen die in volle bloei stonden. Gek, …

Continue reading

Vier weken lang rust: een ongekende luxe. Doorgebracht in het zuiden van Spanje, in de Franse streek Lotharingen en thuis in de tuin. Wat een weelde. Na die vier weken is het tijd de draad weer op te pakken en me weer aan mijn dagelijkse plicht te wijden. Dankzij een flink opgeladen batterij is dat …

Continue reading

Natuurlijk zijn we hier in Nederland verwend qua wonen: ons land staat vol met keurige, nette woonwijken. Soms ruim opgezet en groen, meestal wat dichter op elkaar en met wat meer beton en/of asfalt. Tuurlijk zijn er uitzonderingen: totaal vervallen arbeiderswijken in de grote steden, de slecht opgezette bloemkoolwijken die eind jaren zeventig zijn gebouwd …

Continue reading

Is dat niet een plek vol vergane glorie, vroeg iemand toen ik vertelde dat ik naar het Balatonmeer in Hongarije ben geweest, afgelopen zomer. Nou, dat viel reuze mee, was het antwoord. Over het algemeen is het daar best goed onderhouden. En behalve dat je er nogal wat sporen van het communistische tijdperk ziet, is …

Continue reading

Af en toe kom er op internet wel eens foto van tegen, van dit balkon in het centrum van Porto, in Portugal. Het straatje loopt naar de Douro, de rivier met die fantastische brug van Gustave Eiffel. Logisch dus dat er veel toeristen langskomen. Wij ook, in augustus 2005. En ook wij dachten eerst dat …

Continue reading

Dit is een van de zijwanden van de Plaza Mayor in de Spaanse stad Salamanca. De foto is afgelopen zomer gemaakt, in de loop van aangenaam lome avond op een terrasje op dit magnifieke plein – na de Piazza del Campo in het Italianse Sienna het mooiste dat ik ken. Ik heb deze foto onder …

Continue reading

Toen we de Plaza Mayor in Pamplona opliepen, zat deze man er al. Tevreden rondkijkend op dit inderdaad erg mooie plein, zijn handen stevig rustend op z’n wandelstok. Toen we uitgebreid rond hadden gelopen in het centrum van deze stad, en we een paar uur later via de Plaza Mayor terugliepen naar onze auto, zat …

Continue reading

Een paar weken geleden, toen we in het Spaanse Salamanca waren, hebben we ook de universiteit in die stad bezocht. Die dateert nog uit de middeleeuwen, uit 1218 om precies te zijn, en is daarmee een van de oudste van Europa. Die universiteit is gevestigd in een indrukwekkend gebouw, waarin enkele zalen er nog steeds …

Continue reading

Deze foto is gemaakt op het terras van camping O Tamanco in Portugal, vlakbij het plaatsje Lourical. Dat dorpje ligt ergens in het midden van het land, op een paar kilometer van de kust. Die camping is in de loop der jaren onze favoriete camping geworden. Vanwege de ligging, de rust, de ongedwongen sfeer, het …

Continue reading

Behalve steden bezoeken hebben we tijdens onze vakantie ook een week lang niks gedaan. Dat was in midden-Portugal, op onze favoriete camping: O Tamanco. Niks doen gaat heel goed daar, zeker als je wat boeken, een I-Pod en een goed gevulde koelkast binnen handbereik hebt. Vanuit mijn luie stoel keek ik daar een week uit …

Continue reading

Pamplona is vooral bekend van de jaarlijkse stierenren-wedstrijden, de San Fermin, en omdat de wielrenner en meervoudig Tour-winnaar Miguel Indurain er is geboren. Afgezien daarvan is Pamplona gewoon een heel mooie, vriendelijke stad met beleefde mensen, mooie gebouwen, een gezellig centrum en een fraaie kathedraal. Die kathedraal is voorzien van verschillende torens. Een ervan heeft …

Continue reading

Behalve Santiago de Compostela was ook Parijs een van de onze reisdoelen, de afgelopen maand. We hadden nog wat vrijkaartjes voor Euro Disney liggen, en die wilden de kinderen opmaken. Geen probleem, als wij maar niet mee hoefden tenminste. Wij gingen namelijk de stad in, en bezochten – onder veel meer – ook het museum …

Continue reading