Tradities

image

Sommige tradities moet je in ere houden. Met de auto door de wasstraat rijden bijvoorbeeld, als je terug bent van een vakantie over stoffige wegen in stoffige landen.

De post

image

Altijd fijn als je thuis komt: dat er – lekker ouderwets – post op je ligt te wachten. Uit Frankrijk nog wel, deze keer. Een kilometer te hard gereden tussen Parijs en Chartres. Kosten; 45 euro.

Superkitsch

image

Van architect Frank Gehry zagen we eerder al indrukwekkende gebouwen in Dusseldorf en Berlijn. Toch in de buurt zijn we daarom in Bilbao ook naar zijn Guggenheim daar wezen kijken.

En ook dat is een zeer indrukwekkend gebouw. Het ligt bovendien prachtig in een fraai aangelegde nieuwe stadswijk aan een rivier in het hart van de stad.

Dat er in het museum een overzichtstentoonstelling te zien was van het werk van beroepscharlatan Jeff Koons was puur toeval en mooi meegenomen. Zijn Michael Jackson stond er in al zijn glorie te schitteren.

Klatergoud

image

Dat het in katholieke kerken vaak een en al glitter en glamour is, dat weten we al jaren. Met name in de zuidelijke Europese landen weten ze nauwelijks maat te houden met de toeters en de bellen.

In Burgos zagen we een voorbeeld van de overtreffende trap daarvan. In de kathedraal troffen we een kapel met een wand die volledig bedekt was met een altaarstuk van goud. Of was het bladgoud?  Wat mij betreft was het vooral klatergoud.

Natuur

image

Mooie natuur, in Noordoost-Portugal. En lekker rustig. Er wonen  niet alleen nauwelijks mensen. Er zijn ook niet veel toeristen. En de toeristen die er zijn, dat zijn vooral outdoor-types; uitwerptentjes van Que Chae en afritsbroeken van North Face. Voor alle duidelijkheid: daar is helemaal niets mis mee, hoor.

Opknappertje

image

De prijzen van gas en elektriciteit hier in Portugal zijn de afgelopen tijd schrikbarend gestegen. En de btw op de meeste producten is 23 procent. Allemaal maatregelen om de nasleep van de eurocrisis het hoofd te bieden. Geen wonder dat de werkloosheid hier hoog is, vooral onder jongeren. En dat velen wegtrekken. Van het platteland naar de stad – wat leidt tot leegstand. Of naar het buitenland.

Open deur

image

Toegegeven: het is een open deur.  Maar het blijft toch altijd weer fascinerend om te zien dat bloemen en planten die je in Nederland te nauwer nood in leven weet te houden in het klimaat van Zuid-Europese landen bloeien alsof het gewoonste zaak van de wereld is.